Take a fresh look at your lifestyle.

- Advertisement -

De oude Biden-assistent in het centrum van furore in geheime documenten

Opmerking

Joe Biden had nog maar een paar dagen te gaan in het kantoor van de vice-president, en zijn assistenten haastten zich om materiaal in te pakken dat hij in acht jaar had verzameld. Er waren boeken en toespraken, brieven en foto’s. Er waren geschenken die hij tijdens zijn twee termijnen had ontvangen, samen met briefingboeken die hij had verzameld voor zijn vele buitenlandse reizen.

Veel van het werk stond onder toezicht van Kathy Chung, een uitvoerend assistent die poortwachter was geworden voor de vice-president en een integraal onderdeel van zijn persoonlijke en politieke familie. In die laatste dagen nam ze zijn kleine kantoor in het Witte Huis door, haalde laden, dressoirs en kasten leeg, allemaal ter voorbereiding op het overbrengen van zijn persoonlijke en beleidspapieren naar een door de overheid gefinancierd overgangskantoor.

Chung, die op dat moment een topgeheime veiligheidsmachtiging had, hield toezicht op een klein team en hielp de mappen in dozen te stapelen. een persoon die bekend is met haar verslag van de activiteit en die sprak op voorwaarde van anonimiteit om privégegevens vrij te geven. De labels op de dozen en mappen suggereerden niet dat er topgeheim materiaal op de loer lag, maar droegen titels als ‘JRB Personal’, ‘Cancer Moonshot’ en ‘Papal Visit’.

Die dozen zouden nog twee keer worden verplaatst voordat ze uiteindelijk in het Penn Biden Center in Washington terechtkwamen, waar Biden in 2018 een privékantoor opende. En ze zijn nu het middelpunt van een speciaal raadsonderzoek, nadat in de dozen geheime documenten waren ontdekt.

De FBI doorzocht in november het Penn Biden Center

Chung, die een van de belangrijkste figuren is geworden voor onderzoekers die de reis van de geheime documenten proberen te begrijpen, werd vorige maand geïnterviewd door federale agenten. Ze heeft privé haar bezorgdheid geuit dat ze mogelijk gedeeltelijk verantwoordelijk is voor het per ongeluk inpakken van de geclassificeerde items, hoewel ze zegt dat ze op dat moment geen idee had, volgens mensen die bekend zijn met haar account.

Nu werpen interviews met mensen die haar kennen een nieuw licht op haar relaas en beginnen ze enkele voorheen onbeantwoorde vragen over de geheime documentontdekkingen op te helderen. Een woordvoerder van de speciale raadsman die het Biden-onderzoek behandelt, weigerde commentaar te geven.

Chung, die weigerde commentaar te geven op dit artikel, was achter de schermen actief in de politiek lang voordat hij bij Bidens staf kwam. Ze was verantwoordelijk voor het plannen van nationale surrogaten voor de presidentiële campagne van Bill Clinton in 1992, en later werkte ze als planner voor Carol M. Browner, hoofd van de Environmental Protection Agency.

Slechts een paar jaar later – in de jaren negentig, toen ze bij het Amerikaanse ministerie van Handel werkte – overlapte ze met een jonge en goed verbonden recent afgestudeerde Yale Law School genaamd Hunter Biden. Hunter Biden, de zoon van een oude Amerikaanse senator, was de uitvoerend directeur van de afdeling E-Commerce Policy Coordination.

Chung zou gaan werken als planner voor andere democratische senatoren, waaronder Ted Kaufman en Christopher A. Coons, beiden uit Delaware, en Mark Udall uit Colorado. Toen, in mei 2012, belde haar voormalige collega om haar een mooie kans aan te bieden: werken op het kantoor van de vice-president.

“Bedankt voor het bellen en aan me denken”, mailde ze Hunter Biden na afloop. “Na de eerste schok van het in me opnemen van wat je zei … hoe kon ik een kans laten liggen om voor de vice-president van de Verenigde Staten te werken!!!!”

Ze vroeg naar het salaris en wat de belangrijkste verantwoordelijkheden waren. Binnen een paar weken was ze overtuigd. “Ik heb net je vader weer ontmoet en hij heeft me officieel de baan aangeboden”, schreef ze Hunter Biden op 13 juni 2012. “Het is best spannend.”

Ze vertelde dat ze de vice-president had verteld wat een eer het was om voor hem te werken, en dat haar moeder ‘oneindig opscheppen’ zou hebben. Daarmee, herinnerde ze zich, nam Joe Biden de telefoon op en belde haar moeder.

“Het volstaat te zeggen dat jij en je vader levenslange voorraad hebben van de zelfgemaakte kimchi van mijn moeder”, schreef ze in de e-mail aan Hunter Biden. ‘Ze maakt de beste kimchi in het noorden van va. Ik kan je niet genoeg bedanken om aan me te denken en me hier doorheen te leiden. Wat een ongelooflijke kans! Bedankt, Jager!!”

De verhuizing zou Chung naar de bovenloop van de Amerikaanse politiek brengen en haar tot een van de meest vertrouwde assistenten van Biden maken. Ze behandelde enkele van de meest gevoelige aspecten van zijn leven en werkte vaak op het snijvlak van zijn relatie met zijn kinderen en andere leden van zijn familie.

Ze was erbij toen de familie Biden worstelde met de tragische dood van Beau Biden aan hersenkanker in 2015. Ze was dichtbij toen Biden in 2016 overwoog zich kandidaat te stellen voor het presidentschap en ertegen koos. Ze hielp familieleden bijeen te roepen voor belangrijke discussies over wat hij moest doen nadat hij voor het eerst in 44 jaar het gekozen ambt had verlaten.

Dit account is gedeeltelijk gebaseerd op e-mails van een kopie van een harde schijf die Hunter Biden naar verluidt bij een reparatiewerkplaats heeft afgegeven en nooit heeft teruggevonden. Er verschijnen talloze e-mails van Chung op de harde schijf, maar The Washington Post rapporteert alleen de e-mails die als authentiek zijn geverifieerd na een forensische analyse door twee beveiligingsexperts die door The Post zijn geraadpleegd.

De e-mails onthullen een assistent die al snel een vitaal lid van Biden’s baan werd. Toen Beau Biden wilde dat zijn vader in maart een week vrij zou houden, mailde hij Chung om dat te regelen. Toen de kleinkinderen van Biden een eerste communie vierden, noteerde Chung het – en zorgde ervoor dat de vice-president aanwezig was. Toen er een St. Patrick’s Day-ontbijt op komst was, nam ze contact op met Biden’s zoon Hunter en zus, Val, om er zeker van te zijn dat er niemand op de uitnodigingslijst was gebleven.

Omdat Chung optrad als tussenpersoon met de familieleden van Biden, werd ze door Republikeinen onder de loep genomen nog voordat de geheime documenten naar buiten kwamen. GOP-wetgevers hebben geprobeerd verbanden te leggen tussen de publieke rollen van Joe Biden en het privéwerk van Hunter Biden, ook voor in China gevestigde bedrijven.

Op 16 september 2015 e-mailde Chung een kleine groep – waaronder Bidens zus Valerie en zijn kinderen, Hunter en Ashley – om hen uit te nodigen voor een lunch met de Chinese president Xi Jinping.

“Bijgevoegd vindt u een uitnodiging voor de lunch van het ministerie van Buitenlandse Zaken ter ere van de Chinese president Xi, georganiseerd door VP Biden, op vrijdag 25 september”, schreef ze. “Laat even weten of je erbij wilt zijn. Dank je. Kathy.”

Ze e-mailde de familie ook over een ontmoeting die Biden zou hebben in zijn huis in Wilmington met de president van de Universiteit van Pennsylvania. Die discussie leidde uiteindelijk tot de oprichting van het Penn Biden Center, een denktank en academische hub die werd opgericht nadat Biden het vice-presidentschap had verlaten.

Chung liet familieleden weten dat de gouverneur van Delaware een wetsvoorstel ondertekende om The Biden Welcome Center te noemen, met de vraag of iemand naar het evenement wilde komen. Ze stuurde ook een uitnodiging voor de inwijding van een National Guard/Reserve Center dat naar Beau Biden zou worden vernoemd.

Chung hield van de opwinding rond politiek op het hoogste niveau, vertelde ze aan AsianWeek toen ze nog voor EPA-chef Browner werkte. “Er is een constante drive en energie,” zei ze. “Er is altijd een gevoel van drama, druk en stress.”

Chung voegde eraan toe dat haar rol achter de schermen een grotere impact zou kunnen hebben dan het soms leek. “Soms heb ik het gevoel dat we de kwaliteit van haar dagelijks leven dicteren, en dat is eng”, zei ze over Browner.

Ze voegde eraan toe dat de frequente verhuizingen haar moeder van streek maakten, maar dat ze indruk op haar kon maken met enkele van de voordelen: “Ze was echter opgewonden dat ik lunchte in het Witte Huis”, zei Chung lachend.

In de dagen nadat Biden zijn ambt had verlaten, was Chung druk bezig met het opzetten van zijn postpolitieke leven. Ze schreef op 24 januari 2017 om een ​​ontmoeting te regelen met een agent van Creative Artists Agency, dat een reeks beroemde klanten vertegenwoordigt die op zoek zijn naar spreekbeurten en andere deals. Ze schreef diezelfde dag over een bijeenkomst die zou worden gehouden in Biden’s nieuwe huurwoning in McLean, Virginia, om een ​​mogelijke rol bij de Universiteit van Delaware te bespreken.

Gedurende deze periode werden de dozen van het Witte Huis opgeslagen in het transitiekantoor. Ze werden later verplaatst naar een tijdelijke locatie die het Penn Biden Center huurde in Chinatown. Uiteindelijk werden ze een paar straten verderop overgeplaatst naar het kantoor van Penn Biden Center, dat in februari 2018 werd geopend in de buurt van het Amerikaanse Capitool.

Ontdekking van geheime documenten

De advocaten van Biden ontdekten de geheime documenten begin november en het Witte Huis waarschuwde het Nationaal Archief. Maar het zou twee maanden duren voordat Chung werd geïnterviewd door federale agenten, in een sessie die op 4 januari werd gehouden, volgens de persoon die bekend is met haar account.

Toen haar tijdens die interviews werd gevraagd waarom sommige documenten waren gevonden in dozen die ze had helpen inpakken, vertelde ze de onderzoekers dat ze verrast was dat er ergens in het vice-presidentiële kantoor geheime documenten aanwezig waren. Het was de standaardpraktijk dat als assistenten van de nationale veiligheid of inlichtingendiensten geheim materiaal zouden brengen om Biden op de hoogte te brengen, ze dit onmiddellijk zouden terugbrengen naar een veilige, gecontroleerde opslagplaats, zei ze.

Toen agenten vroegen waarom ze dacht dat er geheime documenten waren gevonden met papieren of in dozen met het label dat ze betrekking hadden op totaal niet-gerelateerde persoonlijke of beleidszaken, zei ze dat ze nog meer perplex bleef dat geheime items daar terechtkwamen.

Verschillende mensen die met Chung hebben gewerkt, die op voorwaarde van anonimiteit spraken om gevoelige zaken te bespreken, beschreven haar werkstijl als niet altijd overdreven nauwgezet.

Degenen die dicht bij Chung staan, betwisten dat. Maar hoe dan ook, ze vertelde agenten dat het haar taak niet was om het materiaal te beoordelen of samen te stellen, maar alleen om toezicht te houden op het werk om het snel in te pakken. Het was een taak die uitdagender werd gemaakt omdat er weinig tijd over was voor het inpakken tussen het laatste officiële werk van Biden en de inhuldiging van de nieuwe regering, heeft ze tegen anderen gezegd.

Ze zei dat ze geen reden had om aan te nemen dat er vertrouwelijke presidentiële archieven binnen het kantoor bleven, aangezien anderen de taak voor haar hadden om de dossiers van Biden voor te bereiden om naar het Nationaal Archief over te brengen, volgens een persoon die bekend is met haar account.

Terwijl Chung betrokken was bij de documenten die in het Penn Biden Center terechtkwamen, had ze geen verband met de documenten die afzonderlijk zijn ontdekt in het huis van Biden in Wilmington, volgens de persoon die bekend is met haar account.

Chung was niet betrokken bij het inpakken van Bidens bezittingen bij het Naval Observatory, en volgens de persoon heeft ze ook geen documenten naar zijn huis gestuurd.

De vice-presidentiële residentie stond, net als zijn kantoor in het Witte Huis, vol met dozen, verpakkingstape en kratten in de laatste dagen voordat Biden zijn ambt verliet. Ambtenaren van het Witte Huis en de persoonlijke advocaat van Biden hebben geweigerd in detail te zeggen wie toezicht hield op die operatie en of die documenten naar het huis van Biden in Wilmington, Del.

Toen Biden aankondigde dat hij zich kandidaat stelde voor het presidentschap, voegde Chung zich bij zijn team, diende vanaf het begin op de loonlijst en verdiende volgens de gegevens van de Federal Election Commission ongeveer $ 8.500 per maand. Chung werkte rechtstreeks voor Steve Ricchetti, die de campagnevoorzitter was.

Sommige campagnestafleden vroegen zich af waarom Chung zo’n hoog salaris had, een onderwerp dat aan de orde kwam op momenten dat de campagne van Biden het financieel moeilijk had, volgens mensen die bekend zijn met de zaak en op voorwaarde van anonimiteit spraken om gevoelige interne kwesties te bespreken.

Maar het was duidelijk dat Biden haar vertrouwde en dat ze in de loop van de jaren dat ze met hem samenwerkte zijn vertrouwen had verdiend.

Een voormalig senior campagnefunctionaris zei dat ze de campagne begon als een persoonlijke assistent van de kandidaat, de rol die ze lang voor hem had gespeeld, en dat ze later hielp bij het runnen van operaties voor evenementen, opdrachten en logistiek in Washington. Ze werkte in Washington met een kleine groep andere assistenten nadat het campagnehoofdkwartier in Philadelphia was gevestigd, volgens de ambtenaar, die op voorwaarde van anonimiteit sprak om de interne dynamiek te bespreken.

Toen Biden president werd, duurde het niet lang voordat Chung een rol kreeg. In juli 2021 werd ze beëdigd als plaatsvervangend protocoldirecteur van minister van Defensie Lloyd Austin. Een ambtenaar bij het Pentagon bevestigde dat ze nog steeds in dienst is, maar wilde geen commentaar geven op haar rol bij het omgaan met geheime documenten of dat ze momenteel een veiligheidsmachtiging heeft.

Alice Crites en Devlin Barrett hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave A Reply

Your email address will not be published.