Take a fresh look at your lifestyle.

- Advertisement -

‘Er is geen planning. Er is niets’: Florida Democraten in wanhoop over de toekomst

Opmerking

Meer dan twee maanden na het lijden van nederige tussentijdse verliezen, bevinden de Democraten in Florida zich in een staat van wanorde, zonder duidelijke leider, infrastructuur of consensus voor wederopbouw, volgens interviews met meer dan een dozijn organisatoren, voormalige wetgevers, donoren en andere leiders.

Deze factoren hebben hun zorgen over de democraten buiten Florida alleen maar groter gemaakt dan het afschrijven van de op twee na meest bevolkte staat van het land, die ooit werd gezien als een groot slagveld. De democraten hebben het daar moeilijk gehad bij recente verkiezingen en bereikten afgelopen herfst een nieuw dieptepunt toen de Republikeinse regering Ron DeSantis een tweede termijn met bijna 20 punten won en een meerderheid behaalde in Miami-Dade County, wat een GOP-gouverneurskandidaat in 20 jaar niet had gedaan . Republikeinen verzekerden zich ook van een supermeerderheid in de wetgevende macht van de staat.

Nu de Democraten naar 2024 kijken, zijn er weinig vroege tekenen dat Florida een topprioriteit zal zijn voor president Biden, die heeft gezegd dat hij van plan is zich kandidaat te stellen voor herverkiezing. Een Biden-adviseur, die sprak op voorwaarde van anonimiteit om de strategie te beschrijven, zei dat beslissingen over de vraag of een herverkiezingscampagne in Florida zou investeren, gedeeltelijk gebaseerd zouden zijn op de Republikeinse kandidaat. Sommige Democraten zien weinig hoop om de 30 verkiezingsstemmen van Florida te betwisten – alleen Texas en Californië krijgen meer toegewezen – in 2024 als DeSantis de genomineerde is, terwijl er een grotere kans is als voormalig president Donald Trump de GOP-nominatie wint.

“Het ding met Florida Democrats is dat we met elk voorbijgaand jaar blijven leren dat net als je dacht dat je de bodem had bereikt, je ontdekt dat er nieuwe afgronden zijn om dieper en dieper in te vallen”, zei Fernand Amandi, een veteraan van de Democraten in de staat . “Er is geen planning. Er is niets. Het is gewoon een toestand van opgeschorte animatie en chaos – en bovenal is het de treurige spijt en acceptatie dat Florida voor de lange, nabije toekomst aan de kant is geschoven.

Het is voor veel Democraten in Florida onduidelijk of ze volgend jaar een competitieve kandidaat voor de Amerikaanse Senaat zullen kunnen opstellen voor de zetel die momenteel wordt bekleed door senator Rick Scott (R); de laatste keer dat ze een senaatsrace in de staat wonnen, was in 2012. Er zijn momenteel geen democratische ambtsdragers over de gehele staat – een primeur sinds de wederopbouw.

Directer worden ze geconfronteerd met de vraag wie de staatspartij zal leiden na het recente aftreden van Manny Diaz, de omstreden voorzitter die te maken kreeg met toenemende oproepen om af te treden. Er is geen directe koploper voor de functie, zeiden de Democraten, en het Democratische Nationale Comité heeft nog geen voorkeur voor de volgende voorzitter, volgens een persoon die bekend is met de beraadslagingen, die net als anderen sprak op voorwaarde van anonimiteit om privéoverwegingen te beschrijven.

“Er zijn echt geen Democraten in Florida die geld hebben of gemotiveerd zijn”, zei John Morgan, een belangrijke democratische donor en procesadvocaat in centraal Florida, die klaagde over het ontbreken van een bank met democratische kandidaten.

Een lichtpuntje voor de Democraten was de overwinning in 2022 van Rep. Maxwell Frost, die nationale aandacht trok omdat hij het eerste Gen Z-congreslid werd. Maar over het algemeen zouden de Democraten kunnen wijzen op weinig grote rekruten voor toekomstige races.

Afgezien van de zorgen over de kandidaten, zeggen de democraten in de staat dat er geen uniform plan is voor hoe de partij het hele jaar door een operatie gaat opzetten om kiezers te laten registreren of hen te helpen weer relevant te worden voor Floridianen. Velen roepen op tot grotere investeringen van donoren, een robuuster veldprogramma en agressievere tegenargumenten voor GOP-berichten.

Nationaal-democratische groeperingen keken in de tussentijdse verkiezingen van 2022 meestal voorbij Florida, waarbij de race van de gouverneur geen prioriteit werd voor de Democratic Governors Association en de race van de Senaat niet veel aandacht trok van de Democratic Senatorial Campaign Committee en de daaraan gelieerde externe groepen. De DNC liet de staat ook weg van een lijst van waarschijnlijke slagveldstaten in 2024 die extra investeringen voor 2022 ontvingen. Sommige grote democratische donaties stroomden de staat binnen via andere externe groepen, waaronder non-profitorganisaties die zich richten op kiezersregistratie, die hun donoren niet bekendmaken. .

De DNC zei dat het al begin 2024 investeert in Florida. In november kondigde de DNC aan dat het fulltime perspersoneel in de staat zou aannemen. Maar dit kwam nadat de DNC had besloten Florida niet de extra midterm-verkiezingsmiddelen te geven die het andere staten zoals Michigan, Pennsylvania en Wisconsin ter beschikking stelde om de basis voor de volgende presidentiële wedstrijd voor te bereiden.

“De afgelopen cyclus heeft de DNC onze 50-statenstrategie verdubbeld met historische investeringen op middellange termijn en we blijven ons sterk inzetten voor die aanpak – ook in Florida”, zei DNC-voorzitter Jaime Harrison in een verklaring. “We leggen al de basis voor extra middelen op weg naar 2024.”

Florida – dat twee keer op Barack Obama heeft gestemd en in 2018 bijna gouverneur- en senaatsverkiezingen heeft gehouden – heeft in veel opzichten op de achtergrond geplaatst ten opzichte van andere staten met steeds meer concurrentie, zoals Georgië en Arizona bij recente verkiezingen, waar demografische veranderingen en politieke trends het terrein gunstiger hebben gemaakt voor de partij. Sommigen waarschuwden dat het onverstandig zou zijn om Florida op de lange termijn aan de kant te zetten.

“Florida doet me denken aan de sketch van Monty Python ‘Dead, Not Dead’. Ja, de staat is duur en ingewikkeld om campagne te voeren, maar met 30 electorale stemmen en een bevolking die goed aansluit bij de samenstelling van de democratische coalitie, kunnen de democraten het zich niet veroorloven om het te begraven’, zegt Juan Peñalosa, voormalig uitvoerend directeur van de Florida Democratic Party, zei in een verklaring.

Terwijl ze worstelen met hun politieke toekomst, houden de Democraten ook rekening met de beleidskosten die hun verliezen hebben geëist. DeSantis heeft van Florida een laboratorium gemaakt voor conservatief beleid dat door Republikeinen elders in het land is geprezen en overgenomen, waaronder het verbieden van bepaalde leerboeken op scholen en het verbieden van minderjarige transgenders om bepaalde gezondheidszorgbehandelingen te krijgen. Hij heeft zichzelf gepositioneerd als een potentiële presidentskandidaat voor 2024, en uit peilingen is gebleken dat een meerderheid van de kiezers in de staat zijn aanpak van de pandemie en andere uitdagingen waarmee Floridianen worden geconfronteerd, steunt.

Voormalig congreslid Debbie Mucarsel-Powell (D) zei dat een gebrek aan investeringen van democratische donoren de weg heeft vrijgemaakt voor DeSantis om nationale bekendheid te verwerven en hem “een duidelijk pad heeft gegeven … om voor zichzelf op te komen”. Mucarsel-Powell voorspelde een lange weg naar herstel voor de Democraten: “Er zal veel moeilijk werk zijn om het vertrouwen in de partij te herstellen.”

De winst van de GOP kwam zelfs toen het electoraat van de staat bij recente verkiezingen jonger en diverser is geworden – trends waarvan de Democraten lang dachten dat ze aan hun kant stonden. Republikeinen haalden Democraten in bij de kiezersregistratie in 2021, cijfers die alleen maar groter werden in de aanloop naar de tussentijdse verkiezingen. De staat heeft volgens staatscijfers meer dan 5,3 miljoen geregistreerde Republikeinen en iets minder dan 5 miljoen geregistreerde Democraten. En in de maanden na de verkiezingen hebben opiniepeilers en agenten ontdekt dat de opkomst onder de democraten in de staat laag was.

Christian Ziegler, vice-voorzitter van de Republikeinse Partij van Florida, prees de overwinning van DeSantis als een product van het feit dat hij een “meedogenloze vechter” was die bereid was moeilijke kwesties aan te pakken en overwinningen voor Floridianen te behalen. “Onder gouverneur DeSantis heeft vrijheid de zonneschijn ingehaald als de nummer 1 aanjager van toerisme en verhuizing”, zei Ziegler.

In zijn ontslagbrief gaf Diaz, voormalig burgemeester van Miami, de schuld aan de verliezen in 2022 op een gebrek aan financiering, vrijwilligers, effectieve berichtgeving of programmering om met kiezers in contact te komen. Hij zei dat de partij een “lang bestaande, systemische en diepgewortelde cultuur heeft die bestand is tegen verandering”.

“We kunnen geen verkiezingen winnen als we blijven vertrouwen op kiezersregistratie om de opkomst te stimuleren, veldoperaties alleen rond verkiezingen opzetten en verwachten onze stem uit te brengen zonder kiezers te betrekken waar ze wonen”, schreef Diaz in zijn meer dan 2.300 woorden tellende brief.

Diaz reageerde niet op het verzoek om commentaar.

Het aftreden van Diaz kwam te midden van de groeiende roep om af te treden met nog twee jaar te gaan in zijn ambtstermijn. Zelfs vóór de verliezen van 2022 hadden sommige Democraten in Florida al alarm geslagen dat Diaz geen effectieve partijleider was. Sommigen zeiden dat hij niet betrokken was, niet wilde luisteren naar meningen van buitenaf en zijn beloften om de staatspartij op te bouwen niet was nagekomen.

Meerdere democraten strijden om de baan, waaronder voormalig senator Annette Taddeo en Alex Berrios, mede-oprichter van Mi Vecino, een kiezersregistratiegroep in Florida die het hele jaar door actief is. Maar uit gesprekken met meer dan een dozijn Democratische agenten en leiders blijkt dat er geen duidelijke opvolger is. Van de Democraten wordt verwacht dat ze tijdens een vergadering op 25 februari een nieuwe staatsvoorzitter kiezen. De Democratische Partij van Florida reageerde niet op een verzoek om commentaar.

Verschillende democraten waren optimistisch dat het aftreden van Diaz een nieuwe kans voor de partij zou kunnen zijn.

“Veel leiders in de partij en activisten hebben geëist dat het nodige onderzoek naar de ziel zou plaatsvinden en ik denk dat nu Manny Diaz is afgetreden, het de Democraten dwingt om die moeilijke gesprekken te voeren over wat er nodig is om de partij weer op te bouwen”, zei hij. Juan Cuba, voormalig voorzitter van de Miami-Dade Democratische Partij.

In Miami-Dade, het dichtstbevolkte graafschap van de staat, waar Hispanics bijna 60 procent van het electoraat uitmaken, wijten de Democraten hun verliezen aan een gebrek aan geld, krachtige berichtgeving en organisatie om de gemeenschap te bereiken, en aan het feit dat ze weinig geduchte kandidaten hebben. Ondertussen voerden de Republikeinen het hele jaar door een agressieve grondoperatie uit in het graafschap, gericht op het voortbouwen op de winst van Trump met Spaanse kiezers daar in 2020.

Republikeinse winsten bij Iberiërs in de hele staat zijn het resultaat van een overmaat aan conservatief ingestelde Cubaanse Amerikanen en verdere vooruitgang met de groeiende Puerto Ricaanse, Colombiaanse, Venezolaanse en andere Spaanse bevolkingsgroepen. Republikeinen hebben de afgelopen jaren op agressieve wijze geprobeerd om Democraten te koppelen aan de extreem-linkse flank van de partij, waarbij ze hen bestempelden als ‘socialisten’, ook al verwerpen ze dat label en die filosofie. Sommige democraten beweren dat Republikeinse winsten met Iberiërs in Florida niet zozeer te maken hebben met hun beleid dat resoneert, maar meer met het feit dat democraten niet komen opdagen om GOP-berichten tegen te gaan.

Er is brede overeenstemming dat, ongeacht wie de staatspartij leidt, elke wederopbouwinspanning de steun van veel mensen en organisaties zal vereisen.

Staatsvertegenwoordiger Anna Eskamani (D) zei dat de partij “terug moet naar de basis” en zich moet concentreren op het uitbouwen van haar veldoperaties met meer mensen die op deuren kloppen en proberen in contact te komen met gemeenschappen in de hele staat. Ze klaagde dat het de partij aan robuustheid ontbrak infrastructuur voor meerdere jaren, wat er uiteindelijk toe leidde dat ze haar eigen operatie voor kiezersregistratie en -betrokkenheid startte.

“We zijn erg aan de onderkant van de bodem,” zei ze. “Het hoeft niet dit grootschalige sexy programma te zijn. Het moet gewoon een programma zijn. Niets zal van de ene op de andere dag of in één verkiezingscyclus gebeuren, maar we moeten nu beginnen met bouwen.

Vanessa Rolon, een democratische medewerker die voor de Democratische Partij van Florida werkte aan een programma dat bedoeld was om gemeentelijke kandidaten te helpen, legde uit dat de problemen van de partij voortkomen uit het als vanzelfsprekend beschouwen van kiezers en donoren. Rolon herinnerde zich hoe ze 10 jaar geleden een veldkantoor bezocht in Hialeah, een zwaar Cubaans-Amerikaanse stad in Zuid-Florida, en een pakje ophaalde om in die gemeenschap aan de deur te kloppen.

“Snel vooruit naar vandaag, dat bestaat niet”, zei ze. “Dat is de belichaming van wat er mis is gegaan, waar dat naartoe is gegaan en dan heb je overal Republikeinen die deze kantoren bouwen. Zij hebben zich georganiseerd en wij zijn teruggevallen.”

Leave A Reply

Your email address will not be published.