Take a fresh look at your lifestyle.

- Advertisement -

In de stad Kherson bemoeilijken sympathieën voor Rusland de herintegratie in Oekraïne

Een portret van de Russische president Vladimir Poetin is te zien in een kantoor aan het Kherson Maritime College op 16 november in Kherson, Oekraïne.  (Wojciech Grzedzinski voor The Washington Post)
Een portret van de Russische president Vladimir Poetin is te zien in een kantoor aan het Kherson Maritime College op 16 november in Kherson, Oekraïne. (Wojciech Grzedzinski voor The Washington Post)

Opmerking

KHERSON, Oekraïne – Toen de Russen die haar stad bezetten, kwamen voor de zeevaartschool waar ze werkte, weigerde Maryna Ivanovka in de pas te lopen. De 60-jarige beheerder werd ontslagen en verbannen van de campus. Haar huis werd binnengevallen en haar telefoon, computers en paspoort werden in beslag genomen. In haar plaats werd een pro-Russische ondergeschikte geïnstalleerd.

Maanden later begon de bezetting van Kherson plotseling af te brokkelen. Russische soldaten sloegen op de vlucht. En dat deed ook de vrouw die haar baan en kantoor had overgenomen.

Nauwelijks hadden de Oekraïense autoriteiten het college doorzocht op boobytraps of Ivanovka zat woensdag weer achter haar bureau om het bewijsmateriaal te doorzoeken dat haar door Rusland gesteunde vervanger had achtergelaten: een grootboek met werknemers die voor de Russen hadden gewerkt, een lijst met studenten die vrijwillig naar de Krim was gegaan en, turend van naast een potplant, een portret van de Russische president Vladimir Poetin.

“We gaan het in de badkamer boven het toilet plaatsen,” zei Ivanovka terwijl een collega het portret ondersteboven sloeg, “zodat iedereen hem zijn achterste zal laten zien.”

Acht maanden bezetting ongedaan maken zal echter niet zo eenvoudig zijn.

Ongeveer een week nadat de laatste Russische soldaat over de rivier de Dnjepr was gevlucht, bleef de stemming in Kherson overwegend feestelijk. Honderden verzamelden zich nog steeds elke dag op het centrale plein om soldaten te omhelzen. De elektriciteit viel grotendeels nog uit, maar bedrijven kwamen weer tot leven. Russische propaganda-aanplakborden werden gesloopt en Oekraïense reclameborden gingen omhoog.

Joy ride: Kherson juicht als de eerste trein na de bezetting uit Kiev binnenrijdt

Maar in instellingen in deze regionale hoofdstad, van het stadsbestuur tot ziekenhuizen en scholen, staan ​​pas herstelde leiders zoals Ivanovka voor een dubbel raadsel. Hoe weer op te bouwen zonder de duizenden gevluchte Russische sympathisanten? En nog irritanter, wat te doen met degenen die blijven? Duizenden in de stad koesterden een ambivalentie jegens de Russen, of zelfs een affiniteit.

Kherson bleef gespaard van de strategie van de verschroeide aarde die Rusland elders in Oekraïne gebruikte. Ondanks wijdverbreide detentie en marteling in de stad, werden maar weinig gebouwen beschoten. Tot het saboteren van nutsvoorzieningen op weg naar buiten, hielden de Russen de lichten aan en de kranen lopend. Kherson, een haven aan de Zwarte Zee gesticht door Catharina de Grote, was een plaats die Poetin wilde assimileren, niet vernietigen.

Het vluchtige succes van Rusland in Kherson is niet alleen een weerspiegeling van zijn brute kracht, maar ook van de band die velen hier voelden met Moskou. Honderden, misschien wel duizenden mensen in Kherson accepteerden Russische paspoorten in de hoop op voordelen. Veel meer accepteerden dikke enveloppen met Russische roebels bovenop hun loon als aansporing om hun baan te behouden.

Terwijl Ivanovka door documenten bladerde, stak een Oekraïense inlichtingenagent zijn hoofd naar binnen om informatie te vragen over de vrouw die haar verving. Ivanovka stelde voor om een ​​bewaker genaamd Vyacheslav Maksymov te ondervragen, die dicht bij de vrouw stond en ook was blijven werken.

‘En neem de sleutels van hem af,’ zei ze.

De agent wees het verzoek van een verslaggever af om het verhoor te observeren.

‘Je kunt het beter niet doen,’ zei hij. “We zijn al een hele tijd niet thuis geweest en als we deze mensen confronteren, snauwen we soms.”

Een ‘Verenigd Rusland’ verkopen

Aan de overkant van de gevangenis waar de Russen naar verluidt een aantal van hun vijanden hebben geëxecuteerd, bevindt zich een hoge prestatiezaal. Als de martelkamers van Kherson de verborgen kant van de bezetting waren, was de hal – getransformeerd in een hub voor humanitaire hulp – het beeld dat de Russen hoopten uit te stralen.

Oekraïne wordt geconfronteerd met hardere strijd om overwinningen op het slagveld te verlengen

Een paar dagen nadat ze waren gevlucht, was het gebouw echter een chaos. Papieren lagen in het rond. Glazen ramen en deuren waren verbrijzeld en op de vloer lag een gescheurd bord van de politieke partij van Poetin.

Maar te midden van het puin bleven tekenen van een gezamenlijke poging om in de gunst te komen bij de lokale bevolking. Op kinderrugzakken stond een vrolijke Russische teddybeermatroos die kinderen aanspoorde om “op koers te blijven”. Kleurkrijttekeningen toonden glimlachende stokfiguren bovenop Russische tanks en oorlogsschepen met de woorden ‘Verenigd Rusland’. Een oude man die door het gebouw dwaalde, greep een verzameling toneelstukken van Anton Tsjechov.

‘Natuurlijk, het is Russisch’, zei hij toen hem werd gevraagd of de boeken overgebleven hand-outs van de bezetting waren. “Wat zou het anders zijn?”

Het duidelijkste beeld van de Russische overredingscampagne lag in een verfomfaaid kantoor. Daar waren stapels documenten gecatalogiseerd waarin inwoners van Kherson hulp, pensioenen, paspoorten en werk aanvroegen. Eén vermeldde kinderen die naar een zomerkamp op de Krim waren gestuurd. Aanmeldingen voor vrijwilligerswerk in het hulpcentrum vulden map na map.

In de buurt van Kherson verborg personeel van het weeshuis Oekraïense kinderen voor de Russische bezetters

De Washington Post bezocht adressen van bijna drie dozijn sollicitanten. Enkele adressen bleken vals te zijn, misschien een teken dat mensen zich gedwongen voelden te solliciteren. De meeste waren echt, maar de huizen stonden leeg. Buren of familieleden zeiden dat de verzoekers dagen of weken voor de bevrijding van de stad waren gevlucht, vaak naar de Krim.

‘Ik vind elke regering oké, zolang ze maar voor haar mensen zorgt,’ zei een vrouw genaamd Marharyta terwijl ze door het verlaten hulpcentrum snuffelde. De Post identificeert haar alleen bij haar voornaam vanwege het risico op vergelding.

Sommige inwoners zeiden dat ze werden beïnvloed door billboards en berichten op sociale media die beloofden dat ze met een Russisch paspoort medische zorg of een Russisch pensioen zouden krijgen dat vier keer zo hoog is als hun Oekraïense.

Sasha, 60, die The Post ook alleen bij zijn voornaam identificeert, zei dat hij zes uur in de rij stond om de eerste van vier betalingen van 10.000 roebel te ontvangen op wat ooit het Oekraïense postkantoor was. Zonder het zijn vrouw te vertellen, vroeg Sasha ook een Russisch paspoort aan, zodat hij een permanent Russisch pensioen kon ontvangen.

“Ik heb een [Ukrainian] pensioen, maar het is niet genoeg om te leven of medicijnen te krijgen”, zei hij. Maar zodra de Russen vluchtten, waren de roebels bijna waardeloos en restte hem niets anders dan de schande dat hij de betalingen en het paspoort had aangenomen.

‘Ik weet niet wat er gaat gebeuren,’ zei hij terwijl zijn vrouw ongemakkelijk kronkelde en een buurman afluisterde. “Misschien schieten de Oekraïners me morgen neer.”

Sasha zei dat hij de verantwoordelijkheid voor zijn fout aanvaardde, maar zich ook verraden voelde door Rusland, dat hij altijd beschouwde als een “broederlijk” land. “Ze hebben mijn geboorteplaats geplunderd”, zei hij over de Russische terugtrekking uit Kherson. “Als ik eerder enige loyaliteit aan Rusland had, heb ik nu alleen maar walging.”

Op een frisse ochtend, vier dagen nadat de Russen waren gevlucht, stond Halyna Luhova op de hoek van de straat voor het gemeentehuis van Kherson. Een bordje op de voordeur zei: “MIJNEN MIJNEN MIJNEN”, dus Luhova, de voormalige gemeenteraadssecretaris, en andere functionarissen wachtten op het Oekraïense leger om te controleren op explosieven of boobytraps en ze binnen te laten.

De ambtenaren verzamelden zich in kleine groepjes om broodleveringen en reparaties aan het elektriciteitsnet te bespreken. Maar keer op keer kwam het gesprek op medewerkers. Van de negen raadsleden vóór de invasie hadden er vijf samengespannen met de Russen, zei ze. Eén, een rijke vastgoedmagnaat, werd tot burgemeester benoemd. De echte burgemeester was nog steeds vermist.

“Ze vluchtten naar de Krim en namen alles mee”, zei Luhova, die nu het hoofd is van het militaire bestuur van de stad.

In sommige instellingen weigerden arbeiders eenvoudigweg om Russische bevelen op te volgen. Leraren riskeerden hun leven om online lessen aan studenten aan te bieden, een alternatief voor de Russische propaganda die op hun scholen werd aangeboden. En het personeel van een van de belangrijkste ziekenhuizen negeerde gewoon veel eisen van hun nieuwe bazen.

Heimelijke Kherson-verzetsstrijders ondermijnden de Russische bezetter

Andrii Koksharov, het hoofd van de traumaafdeling, zei dat hij weigerde een nieuwe reeks regels te ondertekenen die zijn opgelegd door zijn Russische bazen en weigerde een Russisch salaris te accepteren, maar hij mocht blijven werken omdat zijn vaardigheden nodig waren. Op een gegeven moment dwongen Russen hem onder schot om een ​​van de armen van hun soldaten te amputeren, zei hij.

Toen de Russen vluchtten, kwam de directeur van het ziekenhuis, Leonid Rymyga, uit zijn schuilplaats tevoorschijn en ging weer aan het werk. Tot zijn verbazing vluchtte zijn in Rusland geïnstalleerde vervanger niet, maar probeerde hij te onderhandelen om een ​​baan te behouden.

“Ik zei hem te onderhandelen met de SBU”, zei Rymyga, verwijzend naar de Oekraïense inlichtingendienst.

‘Je hebt je moederland verraden’

De Russen hielden aanvankelijk afstand van Kherson Maritime College, een kolossale instelling uit het Sovjettijdperk waar jonge mannen en vrouwen leren om commerciële scheepskapiteinen te worden. Maar op een dag stormden ze het hoofdkantoor binnen en hielden ambtenaren onder schot.

In mei brachten door Rusland aangestelde functionarissen een bezoek en zeiden dat het college, net als Kherson, nu “Russisch” was. Toen Ivanovka en anderen bezwaar maakten, werden ze ontslagen en uitgesloten van de campus. Op 21 juli bezochten Russische veiligheidsagenten haar huis en namen haar paspoort, telefoon en computers in beslag.

In haar plaats stelden de Russen een lerares van laag niveau aan, wiens gretigheid om onder de bezetting te werken haar tot adjunct-directeur verhief.

“Ik had nooit gedacht dat een leraar Oekraïense geschiedenis en vaderlandslievend onderwijs zou samenwerken met de bezetters”, zei Ivanovka over haar vervanger, die niet bereikbaar was voor commentaar.

De vervanger nam zijn intrek in het kantoor van Ivanovka en hing het portret van Poetin op. Toen begon ze te proberen andere werknemers te dwingen om te blijven werken, zei Oleksiy Kucher, 36, een advocaat die op de school werkt. Soms zei ze dat blijven het juiste was om te doen, zei Kucher. Andere keren liet ze echter doorschemeren dat er consequenties kunnen zijn als ze nee zegt.

“Ze stuurde sms’jes waarin stond: ‘Ben je niet bang dat je je auto start en dat hij ontploft?’ ‘ Zei Kucher, eraan toevoegend dat hij de dreiging negeerde.

Het personeelsbestand verschrompelde van 178 naar 51 en het aantal cadetten van 1.200 naar 71. Toch verdubbelde de loonlijst bijna. Degenen die bleven werken, werden beloond met salarissen in roebels die bijna het drievoudige waren van hun Oekraïense loon.

Getuigen vertellen over detenties, martelingen en verdwijningen in het bezette Kherson

Maksymov, de bewaker die Ivanovka verdacht, hield vol dat hij geen collaborateur was. Hij zei dat hij Oekraïense studenten hielp ontsnappen in de hectische begindagen van de invasie en bleef werken omdat hij en zijn gezin nergens heen konden. Hij beweerde ook dat hij de Russen had belet militair materieel op de campus op te slaan.

Ivanovka geloofde het niet. Toen de SBU klaar was met het ondervragen van Maksymov, confronteerde Ivanovka hem op de quad van de universiteit. ‘Je was blij om voor Russische roebels te werken,’ zei ze boos. “Je woonde hier, je werd betaald en toch heb je je moederland verkocht.”

De potige man deinsde terug en schoot toen terug dat alleen een rechtbank hem kon beoordelen. Maar Ivanovka ging door met het uitspreken van haar eigen straf.

“Maak je een grapje?” ze zei. “Heb je een salaris gekregen?”

“En dan?” hij zei. “De hele stad kreeg een Russisch salaris!”

“Waar zijn ze nu, hè?” zei ze met een gebaar naar de andere kant van de rivier, waar de Russen en hun aanhangers zich dagen eerder hadden teruggetrokken.

“Nou, ik ben er niet, of wel?” zei Maksymov. Hij draaide zich om om in zijn versleten blauwe auto te stappen en wees toen naar een Oekraïense vlag die in het dashboard was gestoken.

“Zie je dit?” hij zei. “Ik heb het nooit weggehaald! Ik heb de Russische neergehaald, maar deze heb ik nooit neergehaald.

Anastacia Galouchka en Serhii Korolchuk hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave A Reply

Your email address will not be published.