Take a fresh look at your lifestyle.

- Advertisement -

Perspectief | Het duistere Russische verleden van ‘De Notenkraker’ openbreken

Opmerking

Schattige kinderen, ouderwetse ouderen, een dessertbuffet dat tot leven komt, allemaal wervelend op die prachtige Tsjaikovski-melodieën – is het een wonder dat “The Nutcracker” een van de meest populaire balletten in het land is, zo niet de wereld?

Maar als je in de Russische roots van deze kerstklassieker duikt, is er een duistere geschiedenis die de manier waarop je erover denkt, kan veranderen.

De choreograaf van ‘Hamilton’ kon geen show vinden die hij leuk vond. Dus schreef hij er een.

De vruchten van een gewelddadig imperialistisch systeem liggen achter de heldere, springerige ‘Chinese’ dans van het werk, met zijn geplooide waaiers en parasols, en de langzame, verleidelijke ‘Arabische’ scène, met ballerina’s in ragfijne harembroeken. Bij de première van “The Nutcracker’s” op 18 december 1892 in St. Petersburg, bracht het ballet een eerbetoon aan de tsaar en zijn rijk, en binnen zijn liefdevolle verhaal over familiefeesten en kinderfantasie zijn het de voetsporen van een brutaler verhaal. Als je kijkt naar enkele van de krachten die ervoor zorgen, en die er nog steeds in leven, dan is “The Nutcracker” niet zo lief.

“Het weerspiegelde een tsaristische cultuur”, zegt Jennifer Fisher, auteur van “Nutcracker Nation: How an Old World Ballet Became a Christmas Tradition in the New World.” ‘Wat het is om een ​​meester te hebben als je een bediende bent en wordt ondersteund door de tsaar, en koningschap moet altijd gevierd worden. De choreografen weten wel wie de rekeningen betaalt.”

Hoe is het om ‘De Notenkraker’ te dansen? Het is een marathon van pijn.

Voor de duidelijkheid, dit gaat niet over het annuleren van ‘Notenkraker’. Het gaat om het begrijpen van de geleefde ervaringen waaruit het ballet is voortgekomen. Ze zijn niet helemaal uniek voor Rusland (denk aan het koloniale verleden van Amerika). Maar ze zetten aan tot nadenken over waarom ze het ballet in werden gedragen. Hun sporen gaan terug naar een autoritair systeem dat de huidige expansionistische gebeurtenissen voorafschaduwde.

“De geschiedenis van Rusland is een geschiedenis van geweld”, zegt Princeton-muziekprofessor Simon Morrison, auteur van “Bolshoi Confidential: Secrets of the Russian Ballet from the Rule of the Tsars to Today.” “De reden dat Moskou het hoofd werd, was door daden van ongelooflijke agressie. En veel van de cultuur werd geïmporteerd, waaronder ballet. Muziek kwam binnen via Oekraïne en Polen – in sommige gevallen werden muzikanten en zangers uit Kiev ontvoerd en naar Moskou gesleept. Er zijn horrorverhalen tot in het Verre Oosten.”

Het Russische rijk explodeerde in de 19e eeuw en verzwolg de Kaukasus en Centraal-Azië op zijn opmars naar het Verre Oosten. Men kan zich alleen maar voorstellen hoeveel verdriet en erger deze beroepen met zich meebrengen. Tsaristische controle bond natuurlijk ook de makers van “De Notenkraker”. Zo was Tsjaikovski een favoriet van Alexander III en componeerde hij muziek voor zijn kroning. Kroningsrituelen waren diepgeworteld en omvatten een uitbundig banket en een parade van buitenlandse ambassadeurs die eer betoonden. Deze rituelen worden omgezet in kindvriendelijk plezier in ‘De Notenkraker’, waar het tweede bedrijf bruist van menselijke afbeeldingen van geïmporteerde lekkernijen uit de Russische handelsroutes. Chinese thee, Arabische koffie, chocolade uit Spanje enzovoort: ze worden allemaal op het podium geserveerd.

“Dit ballet is in wezen een handelspost, met een veldslag in het midden en daarna een keizerlijk banket”, zegt Morrison.

Inderdaad, al die jaren later, in zowat elke versie van “The Nutcracker” die je vandaag zou kunnen zien, volgt Act II de ceremonie van het kroningsbanket heel netjes. In een sfeer van uitbundige pracht en koninklijke luxe, zit de koninklijke Suikerpruimenfee de gechoreografeerde eerbetonen voor door verschillende groepen springende, stoeiende, voedseldragende ‘ambassadeurs’. Een deel van de duurzaamheid van “The Nutcracker” in de moderne tijd is natuurlijk dat het eindeloos kan worden aangepast aan verschillende locaties en tijdsperioden, wat aanleiding geeft tot een fris decor en zelfs nieuwe namen voor enkele van de originele dansen. De productie van het Washington Ballet vindt bijvoorbeeld plaats in Tony Georgetown aan de Potomac River. Maar in de meeste gevallen is deze tweede acte parade van goodies en andere belangrijke elementen van het verhaal in 130 jaar niet veranderd.

Het Russische Bolshoi en Mariinsky zeggen topchoreograaf Alexei Ratmansky af

Hier is de basisplot: op het kerstfeest van haar ouders krijgt de jonge Clara (of Marie, in sommige versies) een houten notenkrakerpop, en nadat het huishouden naar bed is gegaan, helpt ze de pop een invasie van ratten en muizen af ​​te weren. De dankbare notenkraker wordt een levende prins en leidt Clara door een ronddraaiende sneeuwstorm van ballerina’s naar een zoet koninkrijk waar dansers in flamencostijl ronddraaien met kronkelende torso’s en ineengestrengelde armen als vleselijke belichamingen van Spaanse chocolade. Franse “Mirlitons” – de naam beschrijft een soort fluit en een fluitvormig gebakje – roepen de oorsprong op van Russisch ballet in de rechtbanken van Frankrijk. Er is ook verkwikkende thee en rijke koffie: warme dranken van veraf.

United Ukrainian Ballet maakt in februari zijn debuut in de VS in het Kennedy Center

Natuurlijk bestaan ​​deze landen uit mensen en gewoonten en culturen, maar in de visie van de tsaristen – noodzakelijkerwijs is dat ook de visie van “De Notenkraker” – zijn de mensen ondergeschikt aan wat ze produceren. Dat wil zeggen, goederen op het boodschappenlijstje van het rijk.

“The Nutcracker” werd bedacht na het overweldigende succes van “The Sleeping Beauty”, waarin ook muziek van Tsjaikovski en dansen van Ruslands gewaardeerde, in Frankrijk geboren choreograaf Marius Petipa te horen waren. Beide balletten werden bedacht door een man genaamd Ivan Vsevolozhsky, die Alexander III installeerde als directeur van de keizerlijke theaters. Petipa, die werkte voor de man met een directe lijn naar de tsaar, stond dus een beetje onder druk.

Volgens Morrison betekende dit het eren van Alexander door zijn kroningsfeest samen te vatten – een groot probleem in het leven van een tsaar – en het promoten van de pracht van het rijk, met name voedsel uit verre landen dat werd teruggebracht naar Russische keukens.

Het McCarthyisme legde dit zwarte icoon het zwijgen op. Nu maken dansers lawaai.

En dus is de tweede akte Kingdom of Sweets van het ballet, zegt Morrison, “een kinderlijke versie” van het banket, “zonder de moedwillige dronkenschap. Er zijn geen dansjes van wodka en wijn, maar thee en koffie.”

Deze, samen met de dansende chocolaatjes en gebakjes, vertegenwoordigen “wat je van het land kunt meenemen, allemaal in dienst van de kroon. En het omvat de commodificatie van volkeren. Het gaat erom wat deze plaatsen ons waard zijn, niet in termen van mensen, maar in termen van specerijen en goederen.”

En het Franse gebak? Het vervult hier een dubbele taak, als een heerlijk symbool van het gloednieuwe militaire pact tussen Rusland en Frankrijk. Pogingen om de Fransen te vleien zijn ook duidelijk te zien op foto’s uit het origineel uit 1892, benadrukt Morrison, met hints van Napoleons invasie van Rusland – rampzalig voor beide naties, elk met honderdduizenden doden. Toch geeft “The Nutcracker” er een vriendelijke draai aan.

“De Frans-Russische alliantie werd afgebeeld in de originele kostuums”, zegt Morrison. “Aanvankelijk vecht de notenkraker alleen tegen de muizen, daarna moet hij de speelgoedsoldaatjes oproepen. En ze zijn in Napoleontische kledij – reserves uit het verleden. En sommige gasten in de feestscène zijn gekostumeerd uit het Napoleontische tijdperk. Het viert een alliantie in wording.”

“Het is allemaal gedestilleerd tot iets dat kinderen in verrukking brengt, maar vol verwijzingen naar het land dat het heeft geproduceerd”, vervolgt hij. “Het is niet alsof je kunt zeggen dat hier een samenhangend geopolitiek verhaal wordt verteld, maar hier en daar zijn echo’s van de geschiedenis.”

Tsjaikovski vulde het ballet met geïmporteerde melodieën. De “Arabische” muziek is een Georgisch slaapliedje. De bravoure “Russische” dans – met zijn diepe squats en hoge sprongen – is gebaseerd op een Oekraïense volksdans. De “Grandfather Dance” in het kerstfeest van Act I is een 17e-eeuws Duits volksliedje. Het luchtige rinkelende geluid dat de solo van de Suikerpruimenfee een bovennatuurlijk aspect geeft, werd geproduceerd door een celesta, een Frans toetsinstrument dat Tsjaikovski zijn uitgever in het geheim vroeg te bestellen in Parijs.

“Ik ben bang dat Rimsky-Korsakov en Glazunov ervan horen”, schreef de componist, “en het nieuwe effect zouden gebruiken voordat ik het kon.”

“The Nutcracker” is eigenlijk een mozaïek van muzikale, historische en culturele invloeden, tot aan de literaire inspiratie toe: een Duits kort verhaal van ETA Hoffmann, getiteld “The Nutcracker and the Mouse King.” En de kunstvorm zelf – klassiek ballet – werd overgeplant uit Frankrijk, net als Petipa, de choreograaf. In dit alles ziet Morrison een metafoor voor het lappendeken van het Russische rijk.

“Het zijn allemaal geleende geluiden. Dat was de Russische cultuur, veel lenen’, zegt hij. ‘Dit is een mooie, kinderlijke, eigenaardige illusie van imperium. Maar het is een fantasie van een imperium omdat het imperium een ​​fantasie is. Het was erg kwetsbaar, en toen werd het door een paar oorlogen vernietigd. Einde van het rijk en de bolsjewieken namen het over.”

Ook in het Imperial Mariinsky Theater, waar “De Notenkraker” werd gemaakt, was de toestand broos. Petipa’s 15-jarige dochter was onlangs overleden en, mogelijk verzwakt door verdriet, werd de choreograaf ernstig ziek tijdens het werken aan het ballet. Zijn assistent, Lev Ivanov, maakte het af. Tsjaikovski was ook aan het bijkomen van het verlies. Zijn geliefde jongere zus was vorig jaar overleden en hij componeerde “The Nutcracker’s” tweede akte ter nagedachtenis aan haar. Dit verklaart ongetwijfeld enkele van de treurige tonen in een verder geromantiseerde, nostalgische kijk op de jeugd.

“Het leek mij dat het publiek het niet leuk vond”, schreef Tsjaikovski. “Ze verveelden zich.” Hij stierf minder dan een jaar later, in de overtuiging dat zijn ballet was geflopt, en had nooit durven dromen dat het grote roem zou verwerven.

Het heeft tientallen jaren geduurd voordat dit gebeurde. Zelfs in de jaren dertig kwamen de clichématige afbeeldingen van nationale dansen in het tweede bedrijf onder vuur te liggen. Danshistoricus Cyril Beaumont filmde een revival uit 1934 van “The Nutcracker” in Londen, waarvan hij aannam dat het gebaseerd was op Ivanovs originele choreografie. Beaumont schreef in zijn Complete Book of Ballets dat ‘koffie’ moet worden overgebracht door een buikdans… en dat ‘thee’ moet worden gesuggereerd door een paar belachelijke Chinezen wiens ‘nummer’ geleend te zijn van een pantomime-versie van Aladdin.”

Toch prees hij het duet voor de Sugar Plum Fairy en haar Cavalier, evenals hun solovariaties, en deze blijven inderdaad enkele van de mooiste uitingen van tederheid en gratie in de balletcanon.

In dit land spraken de ‘Notenkraker’-versies van Willam Christensen voor het San Francisco Ballet in 1944 en, tien jaar later, George Balanchine voor het New York City Ballet tot de verbeelding van het publiek en brachten ze een vakantietraditie op gang. Maar in veel producties blijft veel van de stereotypering die het origineel uit 1892 doordrong, behouden.

Het ballet “immigreerde, dus het weerspiegelt nu niet alleen de stereotypen die de Russen hadden, maar een anti-Aziatische vooringenomenheid hier in de VS is ingebakken in ‘De notenkraker’-stereotypen”, zegt Fisher. ‘De Fu Manchu-snor, de puntige arbeidershoed. Ook al zijn er authentieke elementen, ze zijn in een mengelmoes in elkaar gezet.”

Geleidelijk aan is de balletwereld begonnen met het heroverwegen van enkele van de culturele ongevoeligheden in werken gebaseerd op Europese fantasieën over ‘exotische’ locaties – en ‘The Nutcracker’ is er slechts een van. Afbeeldingen van hindoeïstische rituelen in de Indiase fantasie “La Bayadere” en de slavernij van vrouwen in het piratenthema “Le Corsaire” hebben bijvoorbeeld tot kritiek geleid.

“Is ballet een multiraciale kunstvorm die iedereen omvat, of is het gewoon een volksdans die wordt uitgevoerd door koningen en koninginnen?” vraagt ​​Phil Chan, een pleitbezorger voor het beëindigen van Aziatische stereotypering en auteur van “Final Bow for Yellowface: Dancing between Intention and Impact.” “Is het gewoon een oprisping van het verleden, of is ballet een kunstvorm die urgent en levend is? We moeten kiezen.”

Hij heeft zich met name gericht op de ‘Chinese’ dans in ‘The Nutcracker’. Chan wijst met trots op een nieuwe versie, die vorig seizoen werd onthuld door het Pacific Northwest Ballet uit Seattle, dat de choreografie van Balanchine uitvoert, maar de mannelijke hoofdrolspeler in zijn viering van thee heeft omgedoopt (en opnieuw gekostumeerd) tot de Green Tea Cricket.

“Krekels zijn een krachtig Chinees symbool van hoop en geluk en lente”, zegt Chan. “Voor Chinezen zijn ze een prachtig symbool dat past bij wat er in ‘De Notenkraker’ gebeurt, maar het is geen cliché. Het is niet weer een drakendans met een waaier en kungfu-trappen.”

Dit is precies het soort geïnformeerde, fantasierijke en artistiek verantwoorde update dat ballet nodig heeft, zegt Fisher.

“Ballet is een prachtige techniek, met een mooie, roemruchte geschiedenis”, zegt ze. “Er valt zoveel van te redden. Maar niet de houding tegenover groepen mensen.

“We moeten ons richten op nieuwe manieren”, vervolgt ze, “die niet afhankelijk zijn van het autoritaire karakter van het tsarenballet.”

Leave A Reply

Your email address will not be published.