Take a fresh look at your lifestyle.

- Advertisement -

Zoals de Republikeinen zich zorgen maken, verwelkomen de Democraten de schaduw van Trump in de tweede ronde van de Senaat

Opmerking

McDONOUGH, Georgia – Connie Beal is nog steeds een fan van voormalig president Donald Trump, maar ze heeft liever dat hij afstand houdt van de Peach State tijdens de tweede ronde tussen de Republikein Herschel Walker en senator Raphael G. Warnock (D).

Beal, een gepensioneerde leraar uit Jonesboro, en andere supporters die woensdag een Walker-bijeenkomst bijwoonden, zeiden dat ze niet denken dat Trump, die dinsdag zijn bod voor 2024 op het presidentschap aankondigde – en een schreeuw uitsprak naar Walker – de senaatskandidaat zou helpen, die de enige Republikein op het staatsticket was die vorige week niet won bij de algemene verkiezingen.

‘Ik denk niet dat hij het in de tas heeft,’ zei ze, verwijzend naar Walker. “Het zal dichtbij zijn.”

Walker eindigde ongeveer 35.000 stemmen achter Warnock, die volgens de Georgische wet niet de 50 procent van de stemmen nodig had om ronduit te winnen. De twee zullen het opnieuw opnemen op 6 december, wat het begin is van een waanzinnige ronde van bijeenkomsten, aanvalsadvertenties en aantekeningen terwijl beide partijen proberen de laatste openstaande Senaatszetel van de tussentijdse verkiezingen van 2022 te veroveren.

Beide partijen zullen eraan werken om hun basiskiezers te overtuigen om slechts vier weken na de algemene verkiezingen weer naar de stembus te gaan. Warnock zal proberen steun te krijgen van Republikeinse en onafhankelijke kiezers die werden afgewezen door beschuldigingen over Walkers persoonlijke leven die naar boven kwamen tijdens zijn algemene verkiezingscampagne.

Warnock won zijn zetel in een speciale tweede ronde van 2021, een overwinning die de Democraten hielp de controle over de Senaat te krijgen met 50 zetels en de beslissende stemming in vice-president Harris. Deze keer hebben de Democraten hun greep op de Senaat al behouden omdat, met uitzondering van Warnock, al hun zittende leden werden herkozen en ze een zetel pakten met de overwinning van John Fetterman in Pennsylvania.

Een overwinning van Warnock volgende maand zou hem niet alleen een volledige termijn van zes jaar opleveren, maar zou hem ook een 51e zetel opleveren voor de Democraten, wat een buffer en meer flexibiliteit biedt in hun streven om de resterende agenda van Biden de komende twee jaar te halen. Republikeinen, die een krappe meerderheid in het Huis behaalden, willen dat de Senaatszetel hun politieke macht vergroot en meer mogelijkheden hebben om democratische voorstellen te blokkeren zoals ze eruitzien tot 2024.

Na het afweren van voorspellingen van een rode golf in de tussentijd, voelen de Democraten zich optimistisch dat Warnock de tweede ronde in Georgië kan winnen. Sommigen geloven dat de campagneaankondiging van Trump kiezers zal stimuleren die Warnock, 53, senior pastor van de Ebenezer Baptist Church in Atlanta, willen zien terugkeren naar de Senaat, evenals degenen die verder willen gaan dan de polariserende politiek van de voormalige president.

“Voor elke persoon die van Trump houdt, zijn er twee mensen die Trump echt haten”, zegt Gabriel Delille, een student aan de Georgia State University die op Warnock stemt. Hij zei dat hij “niet blij” is dat Trump een nieuwe presidentskandidaat plant, “maar hij is een goed hulpmiddel voor de Democraten om de basis te motiveren, want je kunt die man niet in functie hebben.”

De campagne van Warnock bracht donderdag een nieuwe tv-advertentie uit waarin de aandacht werd gevestigd op Trumps goedkeuring van Walker tijdens zijn toespraak in Mar-a-Lago. Het bevat een clip van de voormalige president die de GOP-kandidaat prijst en mensen aanspoort om “er op uit te gaan en op Herschel te stemmen”. De advertentie eindigt met de woorden “Stop Donald Trump” en “Stop Herschel Walker”.

Walker, 60, is een voetballegende in de staat en won de Heisman Trophy in 1982 als een running back aan de Universiteit van Georgia. Zijn campagne werd opgeschrikt door beschuldigingen van huiselijk geweld en dat hij betaalde voor twee ex-vriendinnen om een ​​abortus te ondergaan, ook al voerde hij campagne als voorstander van een nationaal verbod op abortus.

Nationale Republikeinse leiders en politici steunden Walker tijdens de algemene verkiezingen, met het argument dat de partij de zetel moest omdraaien om de controle over de Senaat over te nemen.

Democraten werden aangemoedigd door de onenigheid onder Republikeinen nadat ze tijdens de tussentijdse verkiezingen onder de verwachtingen presteerden.

Senator Rick Scott (R-Fla.), Voorzitter van de Nationale Republikeinse Senaatscommissie, verloor woensdag zijn uitdaging aan Senaatsminderheidsleider Mitch McConnell (R-Ky.) Tijdens een GOP-vergadering achter gesloten deuren. De twee zijn het al lang oneens over berichtgeving, strategie en de richting van de Republikeinse Partij.

De spanningen tussen Scott en McConnell liepen dinsdag over in de tweede ronde van Georgië, toen bondgenoten van Scott het op McConnell afgestemde Senaatsleiderschapsfonds opriepen vanwege het gebrek aan uitgaven voor advertenties ter ondersteuning van Walker.

De NRSC, waarvan Scott voorzitter is, was vorige week de eerste die geld uitgaf aan advertenties voor de tweede ronde, volgens de media-trackingservice AdImpact. De campagnetak van de Senaatsrepublikeinen heeft een advertentie in de ether waarin Warnock een “geweldige acteur” wordt genoemd en herhaalt een van de grootste praatpunten van de GOP tegen de senator, door te zeggen dat hij “96 procent van de tijd met Joe Biden stemt”.

Het Senate Leadership Fund kondigde later op dinsdag aan dat het $ 14,2 miljoen zou investeren in televisie-, radio- en digitale advertenties voor de tweede ronde. Het komt nadat de op McConnell afgestemde super PAC vorige week aankondigde dat het samenwerkte met Kemp om namens Walker een grondoperatie van $ 2 miljoen te lanceren.

Hoewel Kemp en Walker het niet eens waren over de algemene verkiezingen, staat de gouverneur van Georgia gepland om dit weekend campagne te voeren met de voormalige voetbalster. Kemp won vorige week zijn herverkiezingspoging tegen Democraat Stacey Abrams met meer dan zeven procentpunten en kreeg 2,1 miljoen stemmen. Walker kreeg 1,9 miljoen stemmen. Uit vroege exitpolls bleek dat Kemp 98 procent van de kiezers die zich identificeerden als Republikeinen en 49 procent van de onafhankelijken won. Walker won 95 procent van de Republikeinse kiezers en 42 procent van de onafhankelijken.

Greater Georgia, een conservatieve kiezersmobilisatiegroep opgericht door voormalig senator Kelly Loeffler (R-Ga.), helpt Walker ook. De organisatie zegt contact te hebben opgenomen ongeveer 2,5 miljoen kiezers in de aanloop naar de tussentijdse verkiezingen en verwacht dat het een aanzienlijk deel van die grotendeels conservatieve kiezers opnieuw kan betrekken voor de tweede ronde.

Aan de democratische kant startte Georgia Honor, een groep die banden heeft met de Senaatsmeerderheid PAC, die op één lijn ligt met meerderheidsleider Charles E. Schumer (DN.Y.), afgelopen weekend een advertentiecampagne van $ 4,7 miljoen waarin Walkers personage werd aangevallen, en kondigde woensdag aan dat het zou tijdens de race nog eens $ 8,8 miljoen uitgeven aan tv- en digitale advertenties.

Zonder controle van de Senaat op het spel, hebben beide partijen gewerkt om enthousiasme voor de tweede ronde op te wekken door de nadruk te leggen op de inzet van het veroveren van een extra zetel.

Door een overwinning voor Walker te verzekeren, “zullen we slechte wetgeving kunnen blokkeren, omdat er 51-plussers nodig zijn om dit voor elkaar te krijgen”, zei Scott terwijl hij maandag met Walker in Augusta stootte. Hij voegde eraan toe dat we met 50 Republikeinen in een betere positie verkeren om iets te stoppen waarvan we denken dat het gek is.

Warnock heeft geprobeerd de inzet van de race gericht te houden op Georgië, dezelfde strategie die hij gebruikte op het campagnespoor voorafgaand aan de algemene verkiezingen.

“Een Amerikaanse senator zijn die de bevolking van Georgië vertegenwoordigt, betekent de zorgen, de hoop, de dromen en de angsten van 11 miljoen mensen vertegenwoordigen. Dat is een belangrijke kwestie, ongeacht wie de Senaat controleert”, vertelde Warnock deze week aan verslaggevers toen hem werd gevraagd naar deze tweede ronde versus de tweede ronde van 2021.

Schumer zei deze week dat hij er vertrouwen in had dat de Democraten in de Senaat hun winning streak in Georgië zullen voortzetten.

“Sinds ik meerderheidsleider ben, heeft elke zittende partij zijn race gewonnen en we gaan dat record voortzetten met Raphael Warnock in Georgië”, zei Schumer tijdens een persconferentie op dinsdag, georganiseerd door de Democratische Senatoriale Campagnecommissie. “Hij gaat winnen omdat hij veel beter is voor Georgië dan zijn tegenstander, zo simpel is het.”

Liberale groeperingen die zich richten op het opleiden en mobiliseren van kiezers voorafgaand aan de tweede ronde, hebben ook nieuwe geldinjecties gekregen. American Bridge PAC heeft elk $ 50.000 gegeven aan Fair Count, Asian Americans Advancing Justice en 1000 Women Strong. Meer groepen, zoals Black Voters Matter en Care in Action, verwachten grote donaties van een nieuw leven ingeblazen donornetwerk in de komende dagen.

“Wanneer buren meer van hun buren betrekken bij het stemproces, kunnen we de inspanningen om hun stemmen te onderdrukken overweldigen en een resultaat bereiken waar we allemaal trots op kunnen zijn”, zegt Deval Patrick, de voormalige gouverneur van Massachusetts die American Bridge PAC leidt, in een verklaring aan The Washington Post.

Bernard Fraga, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Emory University die demografie en opkomst bestudeert, merkte op dat hoewel de algehele opkomst in Georgië lager was dan in 2018, hij verrast was door dipjes onder specifieke groepen.

“We zagen de kloof in de opkomst bij kiezers tussen blanken en Afro-Amerikanen groter worden dan in 2018. De opkomst bij zwarte kiezers was aanzienlijk lager en de opkomst bij blanke kiezers steeg een beetje”, zei Fraga. “Dus ik denk dat dat enigszins verrassend is, en geeft aan dat er voor de Democraten veel werk aan de winkel is voorafgaand aan de tweede ronde en daarna voor de democratie, ook enkele implicaties.” Hij zei dat het niet duidelijk is of de daling te maken had met het gedrag van mensen of hun toegang tot stemmen.

Ron Lowe, een democraat en gepensioneerde die in Flowery Branch, Georgia woont, zei dat hij zich zorgen maakt dat de opkomst in de tweede ronde lager zal zijn dan wat Warnock nodig heeft. ‘En ik zal heel eerlijk tegen je zijn. Ik ben bang dat de zwarte stemming er niet uit zal komen zoals het zou moeten. En het zou deze verkiezing zeker een verschil kunnen maken, geloof ik, ‘zei Lowe.

Maar Lowe, die deze week aan het winkelen was in de Mall of Georgia in Buford, zei dat hij denkt dat de lancering van Trumps campagne de Republikeinen in de staat zal schaden.

“Hoewel ik hem geen kwaad toewens, hoop ik dat Herschel Walker voor altijd weggaat”, zei Lowe.

Republikeinen drongen er bij Trump op aan om zijn bod voor 2024 uit te stellen tot na de tweede ronde in Georgië, en waarschuwden dat het de aandacht van de race zou kunnen afleiden – en, erger nog, de Democraten weer naar de stembus zou kunnen drijven.

Maar op dinsdagavond ging Trump door en deed het toch. Hij schreeuwde ook naar Walker, die hij aanmoedigde om Warnock uit te dagen voor de Senaatszetel. “We moeten allemaal heel hard werken voor een heer en een geweldig persoon genaamd Herschel Walker”, zei Trump in zijn toespraak in Mar-a-Lago. “Ga naar buiten en stem op Herschel.”

In Georgië werd de aankondiging van Trump met bezorgdheid ontvangen bij sommige Walker-aanhangers.

Anthony Leavell, een Walker-sponsor van McDonough, zei dat hij denkt dat de gouverneur van Florida, Ron DeSantis of Kemp, Walker zou kunnen helpen in de afnemende weken voor de tweede ronde, maar niet Trump.

“Om eerlijk te zijn, denk ik dat het hem pijn zou doen”, zei Leavell over een mogelijk bezoek aan Trump.

“Er zijn veel mensen die zich na de verkiezingen hebben afzijdig gehouden van het gevecht, maar die nog steeds een beetje boos zijn op Trump”, zei hij.

Toen hij zijn woensdagbijeenkomst verliet, reageerde Walker niet op geschreeuwde vragen of hij wil dat Trump campagne met hem voert.

‘Ik hoop dat hij dat niet doet. Ik denk niet dat hij nuttig zou zijn’, zegt Martha Zoller, een conservatieve radiopresentator die eerder voor Kemp en voormalig senator David Perdue werkte. “Als Republikein hoop ik dat hij niet komt, want ik denk niet dat hij op dit moment een positieve invloed heeft. Ik denk dat hij een negatieve invloed heeft, en ik denk dat mensen vooruitkijken en positief willen zijn.”

Zoller merkte op dat sommige van de provincies waar Walker het meest ondermaats presteerde in vergelijking met het stemaandeel van Kemp, tot de hoogste pro-Trump-gebieden behoorden. Ze voegde eraan toe dat Walker campagne moet voeren met Republikeinen in Georgië, zoals Kemp, die net hebben gewonnen in hun races over de gehele staat.

“Het is geweldig om alle mensen te hebben die van buiten de staat komen … maar de mensen die hij nu nodig heeft om achter hem te staan, zijn de mensen die net de verkiezingen hebben gewonnen, en ik denk dat ze dat allemaal zullen zijn”, zei Zoller.

Walker kreeg deze week gezelschap van supporters, waaronder Scott en voormalig gouverneur van Arkansas, Mike Huckabee.

Er zijn geen grote democraten naar Georgië gekomen sinds voormalig president Barack Obama een bijeenkomst hield voorafgaand aan de algemene verkiezingen van 8 november.

“Ik wou dat Ron DeSantis, president Trump en Brian Kemp hun nederigheid inslikten, uitzoeken wat voor rundvlees ze samen hebben en in Georgia op hetzelfde podium campagne voeren voor Herschel Walker”, zei Liam Gardo, een Walker-supporter en student aan Georgia State Universiteit.

“Gaat dat gebeuren?” Gardo voegde eraan toe: “Waarschijnlijk niet.”

Leave A Reply

Your email address will not be published.